Sunday, January 25, 2009

Jakarta’s Murder Exposes President Yudhoyono’s Failure


Andreas Harsono
Jakarta Globe


Four years ago, President Susilo Bambang Yudhoyono promised that the killers of Indonesia’s top human rights campaigner, Munir Said Thalib, will be found and brought to justice. He notably told Suciwati, Munir’s widow, that finding the killers was “the test of our history.”

Last month, South Jakarta court acquitted Major-General Muchdi Purwopranjono, a deputy to the State Intelligence Agency (BIN) whom prosecutors had accused of ordering BIN agents to kill Munir to “avenge his dismissal” as the commander of the Army’s Kopassus special forces. Muchdi was dismissed from Kopassus after Munir accused his soldiers kidnapping 13 student activists in 1997-1998. But the South Jakarta court declared that the state prosecutors did not have enough evidence to link Muchdi to pilot Pollycarpus Priyanto.

Pollycarpus is a Garuda Indonesia pilot. Suciwati remembered that the pilot had once phoned her to confirm her husband’s flight details. On Sept. 7, 2004, Pollycarpus had been issued with a special “aviation security” assignment to travel on Garuda’s flight 974, traveling on the first leg of the flight only, from Jakarta to Singapore. Munir was flying in that plane for Amsterdam.

When the passengers boarded the aircraft in Jakarta, Pollycarpus offered Munir an upgrade to business class. Munir soon died inside the plane in the Singapore-Amsterdam flight. The Dutch Forensic Institute’s autopsy results showed that Munir had died because of arsenic poison. In January 2008, Pollycarpus was sentenced to 20 years imprisonment for poisoning Munir with arsenic.

Another man, Indra Setiawan, the CEO of Garuda, was sentenced to one year imprisonment for complicity in the murder. Setiawan admitted that BIN’s deputy head As’ad Said Ali had talked to him about his special letter, assigning Pollycarpus to be an extra crew in the deadly Garuda flight. Setiawan said, “The government is Garuda’s chief shareholder. If they need to place a person there, then we are only management.”

But Pollycarpus and Setiawan are only operators in the murder. In December 2004, President Yudhoyono established an independent Fact-Finding Team to conduct investigations into the killing. It included some human rights activists, a senior police official and a prosecutor from Indonesia’s attorney general’s office. Yudhoyono also issued instructions to all state agencies, incuding BIN, to collaborate fully with the investigation.

The team examined Pollycarpus’ mobile and home phone records. They traced several dialed numbers, one of which was a confidential line to Muchdi’s BIN office.

The telephone records show as many as 41 calls were made to Muchdi’s telephone numbers, before and after Munir’s death. But the team did not proceed easily. Muchdi declined two requests to appear for questioning. He denied that he knew Pollycarpus, saying that his office and mobile phones may have been used by others. Muchdi’s boss, Lieutenant-General A.M. Hendropriyono, BIN’s number one man at the time of the murder, also refused to meet the team. He accused the team of “arrogance” and “character assassination.”

The Fact-Finding Team ended its six-month mandate on June 23, 2005 and produced a lengthy report with detailed findings and recommendations, which they presented to the police. The police arrested Pollycarpus and Indra Setiawan. Their trials took place for nearly three years.

The police only arrested Muchdi in June 2008. His trial began in August. But rather than focusing their investigation on BIN, the prosecutors narrowed their works on Muchdi’s “individual motive.” They built the prosecution on Muchdi’s motive to avenge his dismissal from Kopassus.

The prosecutors questioned neither A.M. Hendropriyono nor As’ad Said Ali. They also did not summon Yohanes Hardian Widjonarko, a businessman and a close associate to Muchdi, who paid Muchdi’s mobile phone bill. Widjonarko and Muchdi are also neighbors in the Kelapa Gading housing complex in Jakarta. Widjonarko is the treasurer of Kawula Alit Foundation, a private organization chaired by Taufik Kiemas, Megawati’s husband. In 2003, using funding from the Foundation, Widjonarko hired Alston & Bird, a Washington DC law firm, to lobby the U.S. Congress in resuming military aid to Indonesia. Alston & Bird’s lobbyists included Bob Dole, the former Senate Republican leader and 1996 presidential nominee. Meanwhile, Hendropriyono is a key member of President Megawati’s kitchen cabinet. The murder took place when Megawati was in power.

Munir’s colleagues called the prosecution “mediocre,” saying that President Yudhoyono did not give enough support to the attorney general’s office. The prosecutors even failed to bring a key witness, BIN agent Budi Santoso, to the South Jakarta court. Santoso initially testified that Muchdi had asked him to deliver some money to Pollycarpus. During Muchdi’s trial, other BIN agents Kawan, Zondhy Anwar and Arifin Rahman revoked their testimonies, as did BIN employees Suradi and Imam Mustopha. Some of them claimed to have forgotten basic facts or did not bring glasses during the police questioning.

Muchdi himself claimed he did not know Pollycarpus. " I was in Malaysia from Sept. 6 to Sept. 12, and I didn't bring the cell phone," said Muchdi, presenting his passport as proof.

"BIN never discussed Munir or his activities. He wasn't significant for BIN. We were concerned about bigger things like terrorism and separatism."

BIN agent Budi Santoso was the only witness who could link Muchdi to Pollycarpus. Haswandi, one of the three judges, read the verdict, “Despite the evidence of call data records (CDR) that show calls made between the defendant’s number and Pollycarpus’ phone numbers from Sept. 1 to Sept. 30, 2004, there is no other data to prove it was really the defendant who made the calls.”

Jakarta’s human rights campaigners were baffled with the prosecution and the verdict. Some questioned Muchdi’s credibility. Ifdhal Kasim, the head of Indonesia’s National Human Rights Commission, said there was “a game played by BIN agents” during the Muchdi trial that ended up with the retractions.

“I don’t understand why the prosecutors didn’t present the voice records. We witnessed how scared the prosecutors were during the trials,” said Usman Hamid, who chairs the Commission for Missing Persons and Victims of Violence.

Human Rights Watch believed that the trial of a senior security official is an important event in Indonesia, given the long-term lack of accountability by members of the armed forces and intelligence services, dating back to the Soekarno and Soeharto era. Human Right Watch believed that the verdict preserved the legal impunity of Indonesia’military generals accused of rights abuses.

Suciwati herself, when learning the verdict, felt shocked. “This is very painful. Something that I feared has now come to pass. Today’s ruling proves that Indonesian justice still sides with human rights abusers.”

Muchdi, currently deputy chairman of the fascist Greater Indonesia Movement Party, chaired by Prabowo Subianto, another former Kopassus commander, has long claimed he was “a victim of foreign intervention” in the Munir case.

Yudhoyono will fight a tight presidential election this year against Megawati Sukarnoputri, who is running again, as well as Prabowo Subianto and Sultan Hamengkubuwono X. Yudhoyono is very unlikely to be able to solve this murder case prior to the election. Prabowo and Megawati are obviously not interested to solve this murder case. If Yudhoyono is to win the election, perhaps, he will still have time to solve this case. But if he is to lose, it will be fair to say that he has failed his test of history.


Andreas Harsono is a journalist and blogger, currently writing his book From Sabang to Merauke: Debunking the Myth of Indonesian Nationalism.

Friday, January 23, 2009

Norman Harsono's 12th Birthday Party


Norman Harsono had a small party inside his classroom. His friends posed together (left to right standing): Jyotiskha Johal, Fionny Adeline Hutama, Barron Konstantin Kalisang, Bianca Chang (black shirt with glasses), Brian Aditya Wijaya, Steven Liang, Norman Harsono, Badar Khan (blue shirt on the back), Min Hwi Oh, Lydia Tanuri and Alycia Aditya (red shirt). Felicia Sugiarto, Ricciardo Vincenzo Leuterio (striped polo shirt) and Tushar Bedi (yellow shirt) posed on the front row.

Four girls posed separately (smaller photo below, left to right): Urjitha Kadandale, Jyotiskha Johal, Gabrieli Hansoehardi and Alycia Aditya.

We organized a small birthday celebration in Norman's classroom on Friday. Norman blew the candles and distributed snack bags to his friends. They sang Happy Birthday for him. It was lively. Norman's friends are mostly in their 12 or 13.

They also teased Jyotiskha Johal, Norman's close friend, to be his "girl friend." We laughed hearthily. Joytiskha often takes the initiatives in their class. Norman often helps Joytiskha when their class has a group work.

Norman was born in Metropolitan Medical Center (MMC) hospital in Jakarta on January 25, 1997. When he was two years old, I brought him to Cambridge, a small town in Boston, Massachussette, where I studied journalism as a Nieman Fellow at Harvard University. Norman was still very young. His hair was not even growing yet. Norman went to a day care in Cambridge.

When returning to Jakarta, Norman studied at Montesori school in Kemang. His elementary school started at Gandhi Memorial International School when its building was still in Ancol. Fionny, Norman and Brian were in the same class, namely, Grade 1-B. The school moved to its current building, in Kemayoran, when Norman was in grade four. Now Norman is 12 years old and currently in Grade 7-C. He likes his science class so much. He is also starting to have facial hair above his upper lip. He is already a teenager now.

When asked to choose a present, Norman told Sapariah, his step mom, that he wanted a 5,000-piece puzzle. Sapariah bought him Pieter Bruegel's The Tower of Babel. It depicts a traditional King Nimrod inspecting stonemasons. It is pretty large. I have to buy an extra plywood, big enough to let him working out the puzzle, inside his bedroom.

According to Jewish tradition, Tower of Babel was an enormous tower built under Nimrod in Babel, the Hebrew name for Babylon. The tales say a united humanity, speaking a single language and migrating from the east, took part in the building. The people decided Babel should have a tower so immense that it would have "its top in the heavens." God, seeing what the people were doing, confounded their languages and scattered the people throughout the earth. They cannot finish the tower.

Tuesday, January 20, 2009

Jurnalisme Warga (Gereja)


Oleh Andreas Harsono
Seri Pendidikan Media, Komunikasi dan Kebudayaan
Yakoma PGI



HASUDUNGAN Sirait mudah dikenali dengan kumis baplang ala Joseph Stalin. Namun nada bicaranya lembut. Celananya, warna krem model pendaki gunung dengan banyak kantong. Kesannya, bergaya anak muda.

Suatu siang September lalu, saya menemui Sirait di kedai kopi Starbucks di Plasa Semanggi, sebuah mal Jakarta, untuk bicara soal kegiatannya dua tahun terakhir ini. Sirait beberapa kali membantu Yayasan Komunikasi Massa PGI (Yakoma PGI) melatih para pekerja media gereja. PGI singkatan dari Persekutuan Gereja-gereja di Indonesia. Ia adalah organisasi payung 86 gereja-gereja Protestan di Indonesia sejak berdiri Mei 1950. Saya ingin tahu bagaimana Sirait memandang media komunitas gereja-gereja ini?

Dia memesan kopi. Saya mengambil teh hijau.

“Aku latar belakang HKBP,” katanya.

Huria Kristen Batak Protestan, atau HKBP, adalah gereja dengan sekitar 3 juta anggota. Ini menjadikan HKBP sebagai gereja terbesar, bukan saja di Indonesia, namun juga di Asia Tenggara. Mayoritas anggotanya, tentu saja, orang Batak. Pusatnya ada di Pearaja, sebuah desa di Kabupaten Tapanuli Utara.

Sirait menambahkan dia juga pernah memberi pelatihan berbagai media pesantren di Pulau Jawa. Institut Studi Arus Informasi, sebuah organisasi nirlaba Jakarta, pernah minta Sirait membantu pelatihan media pesantren. “Aku (dulu) lebih akrab dengan pesantren daripada gereja.”

Ketika Yakoma PGI minta dia ikut melatih media gereja, Sirait minta waktu untuk mempelajari beberapa penerbitan gereja. “Setelah Tobelo dan Batam, baru pemahaman aku lebih komprehensif,” katanya.

Tobelo, sebuah kota di Pulau Halmahera, didatangi Sirait ketika Yakoma PGI mengadakan lokakarya media gereja 24-28 April 2007. Dia juga bicara dalam acara pelatihan 25-29 Juni 2007, yang diadakan Gereja Batak Kristen Protestan, di Pulau Batam. Agustus lalu, Sirait ikut jadi instruktur semiloka “media rakyat” di Manado.

Saya mulai mengenal Hasudungan Sirait ketika rezim Presiden Soeharto membredel mingguan Detik, Editor dan Tempo pada Juni 1994. Kami sama-sama protes pembredelan tersebut. Kami juga sama-sama ikut menandatangani Deklarasi Sirnagalih, pada 7 Agustus 1994, guna mendirikan Aliansi Jurnalis Independen (AJI), sebuah serikat wartawan untuk melawan sensor media.

Waktu itu ada peraturan bahwa satu-satunya organisasi wartawan yang diakui pemerintah Indonesia adalah Persatuan Wartawan Indonesia (PWI). Ikut meneken Deklarasi Sirnagalih berarti melanggar hukum. Departemen Penerangan dan PWI minta polisi menindak anggota-anggota AJI. Ada empat kawan kami masuk penjara: Ahmad Taufik, Danang K. Wardoyo, Eko Maryadi dan Tri Agus Siswowiharjo. Sirait dipecat dari PWI. Dia juga kehilangan pekerjaan dari Bisnis Indonesia. Dia lantas bekerja untuk mingguan D&R selama tiga tahun, secara anonim. AJI baru bisa bergerak di atas tanah sesudah Presiden Soeharto mundur dari tahta pada Mei 1998. Empatbelas tahun berlalu, Sirait kini lebih sering jadi instruktur wartawan. Dia tinggal di Bogor, sudah menikah dengan dua anak, serta belakangan merintis majalah bulanan etnik Batak bernama Tatap.

Sirait seorang trainer yang baik. “Wartawan berkualitas,” kata Jufri Simorangkir dari Suara GKPI, bulanan milik Gereja Kristen Protestan Indonesia, yang berpusat di Pematang Siantar. Pendeta Simorangkir mengenal Sirait ketika ikut program di Batam.

Menurut Hasudungan Sirait, persoalan utama media gereja-gereja Protestan di Indonesia, baik di sebelah barat (Jawa dan Sumatera) maupun timur (Sulawesi, Sangir, Talaud, Halmahera, Ambon, Sumba dan sebagainya) adalah kekurangan perhatian dari para pemimpin sinode.

“Pengurus media pesantren hebat, sumber daya manusia berlapis-lapis, training lebih sering diadakan di kalangan pesantren. Yang bisa menyamai teman-teman Muslim hanya media Katholik,” kata Sirait.

“Kecenderungan sinode (gereja Protestan) gagah-gagahan bikin media.”

Namun alokasi biaya sedikit, tidak ada tim khusus, tidak ada guidance. “Kalau terbit ya sekali setahun atau dua kali.”

Isi media gereja-gereja Protestan, cenderung masih hanya khotbah, peletakan batu pertama atau seremoni gereja. Dari segi tata letak, umumnya tidak menarik. Kebanyakan media gereja sangat tergantung hanya pada kerajinan dan ketekunan pengurus media itu sendiri. “Kalau yang ngurus rajin, ya sering terbit, kalau tidak, ya ngacak.” Banyak pengelola media gereja mengharapkan ada kebijakan khusus dari gereja agar media dikelola sungguh-sungguh. Namun ketika pengurus media bikin terobosan sendiri, mereka sering diveto oleh sinode.

Saya menelepon Greenhill Weol di Tomohon untuk minta masukannya soal media gereja di Minahasa. Weol redaktur budaya radio Suara Minahasa. Tomohon adalah ibukota intelektual Minahasa. Markas besar Gereja Masehi Injili Minahasa, gereja terbesar di Pulau Sulawesi, juga terletak di Tomohon. Radio Suara Minahasa dikelola oleh Yayasan Suara Nurani pimpinan Bert A. Supit, seorang cendekiawan Minahasa, yang dulu juga mengurus GMIM. Weol mengatakan di Minahasa, GMIM juga punya beberapa penerbitan namun kadang-kadang terbit, kadang-kadang tidak. “Dana ada kalau ada proyek politik,” kata Weol. Maksudnya, bila ada politikus Minahasa lagi kampanye, dia bisa memberikan dana kepada penerbitan gereja. “Asal ada tiga atau lima fotonya dimuat,” kata Weol. Politisi Minahasa, tentu saja, suka berdekatan dengan GMIM mengingat gereja ini paling besar di Sulawesi Utara.

Pendeta Jufri Simorangkir cerita pada Februari 2006, dia ditunjuk sinode Gereja Kristen Protestan Indonesia menyunting Suara GKPI. “Dua tahun saya mengelola majalah ini sendirian. Saya yang mengetik. Saya yang ambil foto. Saya yang antar ke percetakan. Saya yang distribusi.” Tebal majalah antara 90 hingga 112 halaman.

Setiap bulan, Simorangkir mengambil hasil cetakan majalah di Medan. Dalam perjalanan pulang Medan-Pematang Siantar, biasa ditempuh tiga jam, Simorangkir dan seorang sopir mengantar 1,200 dari 3,000 Suara GKPI ke berbagai jemaat GKPI.

Menariknya, ketika ditunjuk untuk mengelola Suara GKPI, Simorangkir bahkan belum kenal komputer. “Modal kosong semua!” katanya. Dia harus belajar mengetik. Pelatihan Yakoma PGI, yang diikutinya di Batam, dinilainya sangat berguna. Dia belajar bahwa ruang redaksi dan usaha harus dipisah. Kini Suara GKPI sudah mendapat tambahan seorang karyawan. Simorangkir juga tidak menambah materi khotbah di Suara GKPI. Bahkan majalahnya kini sudah ada cerita pendek, humor dan banyak berita.

Simorangkir memuji majalah milik Gereja Batak Karo Protestan dan Gereja Kristen Protestan Simalungun. “Mereka sudah lebih terbuka. Iklan-iklan sudah masuk.”

Saya tanya Sirait, dari pengalamannya melatih media gereja, media mana saja yang tergolong baik?

“Yang paling baik GKJW Malang,” jawabnya.

“Rapi sekali mereka.”

Gereja Kristen Jawi Wetan, atau GKJW, adalah gereja Jawa timuran dengan pusat kota Malang. Mayoritas anggotanya, tentu saja, orang Jawa. Sinode gereja ini didirikan pada Desember 1931. Kini anggotanya sekitar 150,000 orang. Jumlah ini sangat kecil bila diingat Jawa Timur adalah basis Nahdlatul Ulama. Total populasi Provinsi Jawa Timur sekitar 34.5 juta dan sekitar 96 persen warga Muslim.

Sirait mengatakan ketika membaca Warta GKJW, dia merasa pengelola Warta GKJW terlihat upayanya serius melibatkan umat. Ada lembaran remaja, ada lembar orang tua, ada berita perkembangan di kitaran warga. Jufri Simorangkir juga setuju dengan kesimpulan Sirait. Simorangkir menyebut Warta GKJW mirip “majalah sekuler” … walau 80 persen isinya “soal rohani.”

Di kalangan HKBP sendiri, menurut Sirait, ada majalah Immanuel yang sudah berumur 120 tahun dan terbit dari Peuraja. Majalah bulanan ini terbit terus-menerus, tidak terganggu, dulu format kecil, kini format majalah. “Cuma isinya sabda pendeta semua.”

“Sayang!”

“Pengasuhnya pendeta semua.”

Saya mengalami kesulitan menghubungi Siman P. Hutahean, pendeta yang merangkap pemimpin redaksi Immanuel. Saya hubungi lebih dari 10 kali lewat telepon HKBP Peuraja, namun tak berhasil. Hutahean termasuk pendeta yang ikut acara Yakoma PGI di Batam.

Kalau format Immanuel tidak bisa ditawar, Sirait usul HKBP bikin outlet yang lebih interaktif, untuk remaja, anak-anak dan dewasa. Dunia media sudah berubah. Kini sudah ada televisi, internet, radio komunitas, blog, You Tube, Facebook dan macam-macam. Namun mayoritas media gereja masih bergulat dengan majalah. Media gereja kurang dalam banyak hal. “Cari duit nggak susah, cari orang yang susah. (Media) Katolik jauh lebih baik,” katanya.

Media gereja Protestan, juga kurang berkembang karena ada kekuatiran di kalangan sinode, media bisa jadi bumerang. “Takut disasar. Padahal tidak juga,” kata Sirait.

Dampaknya, ada kesenjangan informasi antara gereja dan umat. Umat sangat dinamis, dapat informasi dari mana-mana. “Itu tidak bisa diimbangi gereja. Paradigma gereja tidak berubah. Mereka cenderung menapis, semacam pakai kacamata kuda.”

Kalau informasi umum juga ada di media gereja, maka gereja bisa memberitahu soal, misalnya, mengapa harga-harga bahan pangan naik atau mengapa banyak korupsi. “Gereja nggak hanya isinya khotbah soal keselamatan,” kata Sirait.

Dia berpendapat media gereja seharusnya jadi media komunitas, “Dari kita, untuk kita. Bagaimana antara jemaat gereja bisa sharing pengalaman? Itu tidak mereka dapatkan dari Kompas atau Suara Pembaruan atau Suara Merdeka.”

Pukul dua siang, Hasudungan Sirait bilang mau pulang agar bisa tepat waktu untuk “memandikan anak.” Saya tersenyum. Si kumis baplang ini bahagia sekali bisa memandikan anak-anaknya setiap sore. Kami meninggalkan Plasa Semanggi.



PADA awal Juli 2008, selama empat hari saya jadi trainer dalam sebuah pelatihan situs web Panyingkul.com di Makassar. Kata "panyingkul" dalam bahasa Makassar artinya persikuan atau pertigaan. Panyingkul sebuah media nirlaba, yang mengusung citizen journalism atau "jurnalisme orang biasa."

Pesertanya ada 11 orang. Pelatihan diadakan di Biblioholic, sebuah perpustakaan publik, di Jl. Perintis Kemerdekaan Km 9. Perpustakaan ini terletak dalam sebuah rumah besar yang disewa oleh Matsui Kazuhisa, seorang konsultan Japan International Cooperation Agency. Matsui meminjamkan ruang tamu serta lantai dua rumah ini untuk kegiatan anak-anak muda. Siang malam, selalu ada anak muda berkumpul.

Panyingkul.com menyebut para wartawannya sebagai "citizen reporter." Sengaja dalam bahasa Inggris, sesuai terminologi aslinya dari Oh My News, sebuah situs web dari Korea Selatan, agar tak timbul salah paham. Lily Yulianti, redaktur Panyingkul, mengatakan rekan-rekannya dari Oh My News International di Norwegia, Israel maupun Brazil, juga tak menterjemahkan "citizen reporter" ke bahasa masing-masing. Mereka tetap pakai istilah “citizen reporter.” Lily kini bekerja sebagai wartawan radio NHK di Tokyo. Dia dulu juga pernah bekerja untuk harian Kompas dari Makassar.

Panyingkul adalah sebuah fenomena penting dalam jurnalisme di Makassar. Tujuan mereka melawan dominasi media mainstream yang meletakkan loyalitas terhadap warga lebih rendah daripada loyalitas kepada pemilik media, penguasa maupun pemasang iklan. Lily rajin melancarkan kritik terhadap media Makassar macam harian Fajar maupun Tribun Timur.

Selama empat hari, kami belajar dengan macam-macam contoh. Saya mengajak peserta diskusi soal-soal dasar dalam jurnalisme. Bagaimana bikin wawancara? Bagaimana merekam dan menulis deskripsi? Bagaimana menggunakan monolog dan dialog? Kami juga membaca beberapa naskah, termasuk "Kejarlah Daku Kau Kusekolahkan" karya Alfian Hamzah, maupun "Hiroshima" karya John Hersey. Kami juga menonton dokumentasi pengeboman Hiroshima dan Nagasaki. Para peserta punya background macam-macam. Ada arkeolog, ada pelaut, ada peneliti. Beberapa mahasiswa juga ikutan. Ketika memeriksa pekerjaan rumah mereka, saya senang melihat kecepatan mereka menangkap materi latihan.

Saya bertanya-tanya mengapa media gereja tak mencoba mengarah pada citizen journalism macam Panyingkul.com?

Panyingkul.com maupun Warta GKJW sama-sama merupakan media komunitas. Satu melayani komunitas Makassar. Satunya melayani komunitas gereja Jawa Timur. Mereka dipersatukan oleh semangat melayani warga masing-masing lewat jurnalisme.

Singkat kata, kebanyakan media, dari Immanuel hingga Suara Pembaruan, dari BBC World Service hingga Al Jazeera, melayani komunitas sesuai khayalan mereka masing-masing. Internet membuat batas khayalan menjadi lebih terbuka. Internet membuat semua orang, yang mengerti bahasa media terkait, secara teoritis bisa membaca apa isi media tersebut. Media gereja teoritis bisa mengembangkan diri lewat citizen journalism dengan melibatkan warga-warga gereja ikut mengisi media mereka.

Namun Pendeta Jufri Simorangkir memberi tanggapan. “Kelemahan majalah gereja adalah dia jadi corong pimpinan.”

Saya kira pernyataan Simorangkir, maupun kritik Sirait, mengingatkan saya bahwa media gereja kebanyakan belum menjalankan jurnalisme. Ia lebih tepat dikategorikan sebagai public relation atau propaganda. Boro-boro bicara soal citizen journalism. Jurnalisme biasa pun belum berjalan.

Propaganda adalah suatu peliputan serta penyajian informasi dimana fakta-fakta disajikan, termasuk ditekan dan diperkuat pada bagian tertentu, agar selaras dengan kepentingan kekuasaan, yang menguasai media komunikasi tersebut. Jarak propaganda dan jurnalisme bisa lebar, tapi juga bisa sangat tipis.

Jurnalisme adalah bagian dari komunikasi. Namun tak semua bentuk komunikasi adalah jurnalisme. Menyamakan propaganda dengan jurnalisme, atau menyamakan pengabaran injil dengan jurnalisme, saya kira akan menciptakan kebingungan yang serius, dengan daya rusak besar. Saya kira masalah ini perlu didiskusikan dengan jernih di kalangan gereja-gereja Protestan.

Media gereja seharusnya bekerja berdasar prinsip-prinsip jurnalisme umum. Bukan berdasarkan pada theologi Kristen. Bukan berdasar pula pada pendekatan gothak-gathok “jurnalisme Kristiani.” Saya harus menyebut isu ini karena belakangan ada saja orang yang mencoba menawarkan apa yang disebut sebagai “jurnalisme Islami.” Jargon-jargon ini akan menciptakan kekaburan. Kalau jurnalisme dikaitkan dengan pemahaman lain, entah itu fasisme, komunisme, kapitalisme atau agama apapun, definisi yang lebih tepat, saya kira, adalah propaganda.

Media gereja seyogyanya dipikirkan lebih luas untuk kepentingan umat. Ia lebih baik diletakkan secara independen dari struktur sinode. Para redakturnya tidak ikut duduk dalam kepengurusan sinode.

Namun saya juga sadar bahwa tidak semua orang, termasuk pengelola media gereja, bisa punya pemahaman yang serius terhadap suatu isu, apalagi banyak isu. Ini juga terjadi dalam dunia wartawan mainstream. Namun inilah tantangan rutin bagi setiap wartawan, profesional maupun amatir, dalam memahami suatu isu dan menuliskannya. Para pemimpin sinode sudah selayaknya mulai belajar memahami jurnalisme dan mengubah cara pandang mereka terhadap media gereja. Propaganda sebaiknya diubah jadi jurnalisme.

Lantas apakah jurnalisme itu?

Pada April 2001, Bill Kovach dan Tom Rosenstiel, dua wartawan Washington D.C., menerbitkan buku The Elements of Journalism. Mereka menyajikan sembilan elemen jurnalisme sesudah bikin diskusi dan wawancara dengan 1.200 wartawan selama tiga tahun. Buku itu segera dianggap sebagai referensi penting para wartawan. Ia diterjemahkan ke puluhan bahasa lain, termasuk Bahasa Indonesia, dan dijadikan pegangan banyak ruang redaksi. Di Jakarta, ia dipakai oleh Kompas, The Jakarta Post, Tempo, Republika, Jawa Pos dan sebagainya. Pada 2007, Kovach dan Rosenstiel menerbitkan edisi revisi dimana mereka menambahkan elemen kesepuluh khusus soal hak dan tanggungjawab warga.

Saya kira sepuluh elemen ini menerangkan dengan jernih apa jurnalisme itu.

• Kewajiban pertama jurnalisme adalah kepada kebenaran;
• Loyalitas utama jurnalisme kepada warga;
• Esensi jurnalisme adalah verifikasi;
• Para praktisi jurnalisme harus menjaga independensi mereka dari sumber-sumber mereka;
• Jurnalisme harus berlaku sebagia pemantau kekuasaan;
• Jurnalisme harus menyediakan forum publik untuk kritik maupun dukungan warga;
• Jurnalisme harus berupaya membuat hal yang penting jadi menarik dan relevan;
• Jurnalisme harus menjaga agar berita menjadi komprehensif dan proporsional;
• Para praktisinya harus diperbolehkan mengikuti nurani mereka;
• Warga punya hak dan kewajiban dalam jurnalisme.

Elemen kesepuluh muncul karena apa yang disebut Lily Yulianti sebagai citizen journalism. Intinya, warga punya hak dan kewajiban ikut berpartisipasi dalam mencari, melaporkan, menganalisis dan menyebarluaskan informasi. Elemen kesepuluh muncul, tentu saja, disebabkan oleh teknologi internet: blog, kamera telepon, You Tube, Facebook dan sebagainya. Ia membuat warga bisa berperan secara lebih luas dalam jurnalisme. Panyingkul.com membuktikan bahwa warga biasa, kebanyakan non-wartawan, bisa mengelola situs web, yang hendak menandingi media mainstream di Makassar.

Saya kira media gereja sulit menghindar dari trend ini. Cepat atau lambat, bila gereja mau tetap relevan, mereka harus membuka pintu terhadap “citizen reporter.” Blog akan jadi ujung tombak perubahan. Saya mulai memperhatikan banyak sekali anak-anak muda Kristen bicara soal Tuhan lewat blog. Media gereja bisa berkembang dengan melakukan kolaborasi lewat blogger.

Priambodo RH dari Lembaga Pers Dr. Soetomo mengatakan Agustus lalu ada sekitar 650 ribu blog di Indonesia. Jumlahnya akan meningkat seiring meningkatnya penggunaan internet. “Perkembangan jurnalisme warga saat ini baru seumur kepompong, belum menjadi kupu-kupu. Karena itu untuk melahirkan jurnalisme warga yang indah dibutuhkan pembelajaran.”

Namun banyak wartawan ragu apakah orang yang kurang terlatih dalam jurnalisme bisa menulis berita secara bertanggungjawab? Ada yang menyebut kehadiran internet menciptakan “tsunami informasi.” Isinya, kebanyakan copy-paste dan sampah. Kekuatiran ini bukan tanpa dasar. Mei lalu, Roy Thaniago, seorang mahasiswa Jakarta, menulis berita dalam blog miliknya http://thaniago.blogspot.com/ “Pastor Kemalingan, Karyawan Paroki Dipukul Polisi.”

Thaniago mempertanyakan mengapa seorang karyawan Paroki Bunda Hati Kudus, dicurigai dan dilaporkan ke polisi oleh satu pemuka gereja gara-gara pastor kehilangan uang tunai Rp 15 juta dan dua kamera. Dia menulis tanpa melakukan verifikasi pada pastor maupun si pemuka gereja. Dia sempat bikin repot gereja. Cukup ramailah!

Citizen journalism bukannya tanpa masalah. Priambodo membuat 10 panduan bagi “citizen reporter.” Mereka tidak boleh melakukan plagiat; harus cek dan ricek fakta; jangan menggunakan sumber anonim; perhatikan dan peduli hukum; utarakan rahasia secara hati-hati; hati-hati dengan opini narasumber; pelajari batas daya ingatan orang; hindari konflik kepentingan; dilarang lakukan pelecehan; serta pertimbangkan setiap pendapat.

Saya percaya makin bermutu jurnalisme dalam suatu komunitas, maka makin bermutu pula informasi dalam komunitas itu. Maka makin bermutu pula komunitas tersebut. Saya juga percaya senantiasa ada orang macam Hasudungan Sirait, yang tulus membantu para “citizen reporter” maupun media gereja untuk belajar jurnalisme dengan teratur.

“Benar sekali kritik Pak Hasudungan itu. Kalau GKPI punya orang macam Pak Hasudungan Sirait, pasti kami pakai orang berkualitas itu,” kata pendeta Simorangkir.



Andreas Harsono wartawan, pernah bekerja untuk harian The Nation (Bangkok), Associated Press Television (Hong Kong), The Star (Kuala Lumpur) dan Yayasan Pantau (Jakarta). Ia mendapatkan Nieman Fellowship on Journalism dari Universitas Harvard 1999-2000. Kini sedang menulis buku From Sabang to Merauke: Debunking the Myth of Indonesian Nationalism.

Monday, January 12, 2009

Jurnalisme dan Media

"Journalism is the closest thing I have to a religion because I believe deeply in the role and responsibility the journalists have to the people of a self-governing community"
-- Bill Kovach
• • •

Sejak kuliah, saya suka meliput media dan jurnalisme. Pada 1993, saya mulai bekerja sebagai wartawan penuh waktu. Sempat juga ikut sebuah gerakan wartawan melawan rezim Soeharto antara 1994 dan 1998. Pengalaman itu memperkaya pemahaman saya soal pentingnya kebebasan pers.

Ketika Soeharto mundur diri, macam-macam sensor pemerintah mulai dihapus. Ruang gerak pers yang lebih longgar juga bikin media, yang kurang bermutu, bermunculan bahkan bersemangat. Ada saja kelakuan mereka. Saya pikir kelonggaran ini seyoganya diimbangi dengan peningkatan mutu jurnalisme. Ini jadi makin serius ketika saya belajar dengan asuhan guru jurnalisme Bill Kovach di Universitas Harvard pada 1999-2000.

Pulang dari Harvard, saya diminta menyunting majalah Pantau, soal media dan jurnalisme. Ini periode dimana kesukaan masa kuliah berubah jadi liputan dan kritik media. Ternyata pekerjaan ini sangat berat. Tidak mudah melancarkan kritik terhadap sesama wartawan. Majalah ini ditutup pada 2003. Para kolega saya tetap melanjutkan cita-cita kami guna meningkatkan mutu jurnalisme dengan bikin Yayasan Pantau.

Saya mengumpulkan lebih dari 20 karya saya pada link sebagai berikut:

"Agama Saya adalah Jurnalisme"
Apa Itu Investigative Reporting?
Bagaimana Meliput Pontianak?
Apakah Wartawan Perlu Dipidanakan?
Bagaimana Cara Rekrut Wartawan?

Beasiswa untuk Wartawan
Benarkah Bila Wartawan Dekat Pejabat?
Belajar Menulis Bahasa Inggris
Byline dan Tagline
Diskusi Kurikulum Sekolah Wartawan

Diskusi Pendidikan Jurnalisme di Pulau Jawa
Freedom at the Cross Road
Ibarat Kawan Lama Datang Bercerita
Independensi Bill Kovach
Indonesia: From Mainstream to Alternative Media

Indonesian Journalists on Trial
Indonesian Media at the Crossroads
Indonesian Media Bias in Covering Tsunami in Aceh [pdf]
Jurnalisme Sastrawi: Antologi Liputan Mendalam dan Memikat
Kapan Wartawan Mencuri?

Kebebasan Pers Bersama Andreas Harsono
Kecepatan, Ketepatan, Perdebatan
Kursus Jurnalisme Sastrawi
Media Palmerah
Menulis Butuh Tahu dan Berani

Model Pelatihan Wartawan Mahasiswa
Narrow Minded Nationalism in Aceh Aid
Pagar Api Desain Suratkabar
Quo Vadis Jurnalisme Islami?
Sembilan Elemen Jurnalisme

Sexism, Racism and Sectarianism
Tujuh Kriteria Sumber Anonim
Wartawan atau Politikus?

Sunday, January 11, 2009

Watu Ulo in Jember

Watu Ulo is a beach about 40 kilometers south of Jember. It literary means "Snake Stone." The stone resembles a giant snake indeed. During the Japanese period, Japanese soldiers made a fortress inside a cave on the beach. Now it is called Gua Jepang.

Thursday, January 08, 2009

Boen Bio di Kapasan Surabaya


Klenteng Boen Bio didirikan pada 1907 di daerah Kapasan, Surabaya. Ia satu-satunya klenteng khusus agama Khong Hu Chu di Asia Tenggara. Kapasan adalah kota lama Surabaya. Ia salah satu kawasan perdagangan tertua di kota ini. Awalnya, klenteng ini selesai dibangun pada 1883 di Kapasan Dalam. Pada 1907, ia dipindahkan ke Jl. Kapasan agar lebih mudah dijangkau umatnya. Boen Bio dianggap "benteng terakhir" umat Khong Hu Cu.


Shinta Devi Isr membuat saya tertarik pada klenteng Boen Bio di daerah Kapasan. Shinta menulis buku Boen Bio: Benteng Terakhir Umat Khonghuchu terbitan Jawa Pos Books tahun 2005. Buku ini dikerjakan serius. Kini Shinta dosen sejarah Universitas Airlangga.

Saya suka riset Shinta. Ia dibuat dengan baik, metodenya jelas, bahan bacaannya lengkap. Jarang menemukan buku ditulis serius di Jakarta. Ini buku terbitan Surabaya namun isinya bermutu. Kritik saya lebih pada JP Books. Mereka tidak mengerjakan disain dan pengaturan buku ini dengan baik. Ada saja salah disain.

Pada 31 Desember 2008, bersama keluarga, saya mengunjungi Boen Bio di Kapasan. Papa saya, Ong Seng Kiat, menganjurkan saya datang ke klenteng ini. Dia tahu saya suka sejarah. Dia bilang saya pasti suka lihat bangunan ini. Klenteng ini beda dengan kebanyakan klenteng karena tidak ada patung Buddha maupun dewi Kwan Im. Ia juga tak memiliki patung dewa-dewi lain, yang lazim ditemui dalam klenteng Buddha maupun Taoisme.

Banyak orang besar dalam masyarakat Tionghoa pernah berkutat dengan Boen Bio, termasuk Liem Koen Hian dari Partai Tionghoa Indonesia. Pada awal 1930an, Liem menganjurkan orang-orang Tionghoa untuk mendukung nasionalisme Indonesia. Liem terkadang memakai Boen Bio untuk pertemuan-pertemuannya.

Lim Seng Tee, pendiri konglomerat Sampoerna, juga pernah berkutat di Boen Bio dan sekolah Tiong Hoa Hwee Koan, yang terletak dekat Boen Bio. Pada awal abad XX, Boen Bio bukan hanya rumah ibadah. Ia juga menjadi tempat kegiatan sosial orang-orang Tionghoa di Kapasan.

Boen Bio ternyata juga "benteng terakhir" umat Khong Hu Chu dalam menghadapi Kristenisasi di kalangan orang Tionghoa. Upaya Kristenisasi ini dilakukan pada zaman Hindia Belanda. Sejak 1907, pemerintah Hindia Belanda membuka Holland Chineesche School, sekolah-sekolah berbahasa Belanda untuk orang Tionghoa, maupun mendorong organisasi-organisasi Kristen Protestan dan Katholik, bikin sekolah-sekolah swasta. Boen Bio kuatir orang-orang Tionghoa akan meninggalkan agama leluhur mereka.

Saya kira, sekarang mayoritas orang Tionghoa di Surabaya atau Pulau Jawa pada umumnya, beragama Kristen, Protestan maupun Katholik. Shinta cukup jeli melihat Boen Bio sebagai titik masuk tentang agama-agama orang Tionghoa. Boen Bio adalah "benteng terakhir" agama Khong Hu Chu.

"Guru Khong" lahir di Qufu, sekarang masuk provinsi Shandong, pada 551 SM. Dia dikenal sebagai seorang pemikir filsafat. Dia menekankan pentingnya moralitas, pribadi maupun publik, termasuk kejujuran, keadilan dan ketulusan. Kritisi mengatakan ajarannya bukan agama karena tak ada unsur kehidupan sesudah kematian. Pokoknya, ia dianggap tak sama dengan agama-agama kebanyakan. Khong meninggal pada 479 SM. Makamnya hingga kini masih terjaga rapi. Keturunan langsung Khong Hu Chu masih teratur pohon keluarganya. Setiap tahun mereka bikin pertemuan di Taiwan.

Saya merekomendasikan buku Boen Bio: Benteng Terakhir Umat Khonghuchu ini sebagai bacaan bermutu. Kata pengantarnya ditulis oleh Dahlan Iskan dari Jawa Pos Group serta Bingky Irawan dari Majelis Agama Khong Hu Chu Indonesia. Dahlan Iskan pernah berkunjung ke makam Qufu. Kalau cetakan pertama habis, saya usul, ia diterbitkan dengan lebih rapi. Jangan acak-acakan macam kerjaan JP Books.

Thursday, January 01, 2009

Pertemuan Pers soal Muchdi


HARI PERTAMA tahun baru ini, saya menghadiri pertemuan pers soal dibebaskannya Mayor Jenderal Muchdi Purwopranjono dalam kasus pembunuhan aktivis hak asasi manusia Munir Said Thalib. Saya sedang berpikir menulis sebuah kolom tentang kasus ini.

Saya sudah mengikuti kasus ini selama empat tahun. Saya pernah menulis laporan panjang "BIN Menyewa Perusahaan Lobby Washington" atau "Jakarta's Intelligence Service Hires Washington Firm" soal usaha Badan Intelijen Negara, lewat perusahaan Collins & Co. dan Gus Dur Foundation, melunakkan hati para penguasa di Washington DC. Saya juga menulis "A Lobbying Bonanza" soal Taufik Kiemas, ketika isterinya, Megawati Soekarnoputri, masih jadi presiden, juga lobby Kongress Amerika Serikat. Saya kuatir pembunuhan Munir takkan pernah bisa dikuakkan duduk perkaranya. Saya kuatir pemerintahan Presiden Susilo Bambang Yudhoyono tak punya kemampuan dan kemauan guna mengungkap kasus ini.

Komite Aksi Solidaritas untuk Munir mengadakan pertemuan pers di kantor Kontras. Mereka mempertanyakan kredibilitas Pengadilan Negeri Jakarta Selatan kemarin dalam membebaskan Muchdi Purwopranjono sebagai terdakwa pembunuh aktivis hak asasi manusia Munir.

Suciwati, isteri almarhum Munir, menghimbau masyarakat yang tahu hubungan antara Muchdi, kepala Badan Intelijen Nasional A.M. Hendroprijono dan pilot Garuda Pollycarpus Budihari Priyanto untuk memberi informasi kepada KASUM. Pollycarpus dihukum 20 tahun penjara karena meracuni Munir. Hendropriyono dan Muchdi diduga ikut mengatur pembunuhan Munir. Muchdi membantah kenal Pollycarpus. Hendropriyono bahkan menggugat dua aktivis yang dianggap mencemarkan namanya dengan kasus Munir. Hendropriyono, Pollycarpus dan Muchdi dijadikan bahan dalam poster "Tangkap!"

Munir Said Thalib dibunuh dengan racun arsenik dalam penerbangan Garuda Indonesia rute Jakarta-Amsterdam 7 September 2004. Pilot Garuda, Pollycarpus Priyanto, dihukum 20 tahun penjara karena meracuni Munir. Indra Setiawan, CEO Garuda, dihukum penjara setahun karena membuat surat guna memasukkan Pollycarpus dalam penerbangan itu.

Ada 41 kali hubungan telepon antara nomor-nomor Pollycarpus (rumah dan handphone) dan nomor-nomor Muchdi (kantor dan handphone). Muchdi beralasan teleponnya sering dipakai orang lain. Dia tidak mengenal Pollycarpus. Muchdi juga menunjukkan paspor dimana dia tercatat berada di Malaysia pada 6-12 September 2004.

Saya pribadi kenal Munir maupun Suciwati. Saya terkadang ingin tahu pikiran Muchdi maupun isterinya, Puji Astuti, soal pembunuhan Munir. Rasanya juga menarik bila tahu reaksi ketiga anak Muchdi: Dewi Kirana Juvirawati, Raditya Muhas dan Dias Baskara Dewantara. Bagaimana mereka melihat tuduhan terhadap bapak mereka? Bagaimana mereka melihat anak-anak Suciwati, Alief Sultan Allende dan Diva Suukyi Larasati, yang kehilangan abahnya?

Mungkin menarik bila bisa wawancara mereka ya?